СПУТНИКИ НЕПТУНА

До встречи "Вояджера-2" считалось, что у планеты только два спутника Тритон - Тритон и Нереида, с наклоном орбит в 20° и 30° по отношению к экваториальной плоскости планеты. Зонд открыл ещё 6 спутников с диаметрами 50-200 км, которые находятся почти на той же плоскости, что и экваториальная плоскость Нептуна, и обращаются в ту же сторону, что и планета. Тритон же - единственный большой спутник в Солнечной системе с ретроградным движением, который обращается вокруг планеты в сторону, противоположную направлению вращения.

Нереида У Тритона и Нереиды в ультрафиолетовом диапазоне обнаружены явления, напоминающие земные полярные сияния.

Тритон имеет очень тонкую газовую оболочку, верхний слой которой состоит из азота. В нижних слоях обнаружены метан и твердые частицы азотных образований. Наряду с кратерами на его поверхности обнаружены действующие вулканы, каньоны и горы.

Крупнейший спутник Нептуна, Тритон вообще нетипичен как для системы Нептуна, так и для основной части Солнечной системы. Предположение, что он образовался, как все "нормальные" планеты и их спутники, из первичного газопылевого облака, натыкается на множество "загвоздок".

Во-первых, Тритон выделяется из окружения Нептуна размерами: он лишь немногим меньше Луны, другие спутники минимум вшестеро меньше и имеют неправильную форму. Во-вторых, он движется по орбите так, как будто "катится" в противоположную сторону (направления вращения вокруг своей оси и вокруг планеты противоположны). Такое вращение характерно лишь для "внешних" спутников планет гигантов - Ананке, Кармы, Пасифы и Синопы у Юпитера и Фебы у Сатурна, которые, опять-таки, в десятки раз меньше Тритона. Из-за такого вращения Тритон постепенно теряет энергию в результате действия приливных сил, и в конце концов либо разрушится, либо упадет на Нептун.

Ось Тритона тоже необычна: она наклонена на целых 157 градусов относительно оси самой планеты. А поскольку сам Нептун наклонен на 30 градусов, Тритон оказывается "лежащим на боку". Среди планет Солнечной системы два таких "лежебоки" - Уран и Плутон, как раз "соседи" Нептуна.